LAND UND LEUTE: Der schwarze Weise - Wie König Balthasar nach Bayern kam

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Die Heiligen Drei Könige kennt in Bayern jedes Kind. Und alle glauben wir zu wissen, was über sie in der Bibel steht. Dass sie zum Beispiel Caspar, Melchior und Balthasar heißen - und dass einer von ihnen schwarz ist und aus Afrika kommt. Aber so steht das gar nicht in der Bibel. Wilhelm Warning erzählt von alten Mythen, von religiösen Bildern und Sinnbildern - und von den Glaubensgewissheiten der Volksfrömmigkeit. (BR 2016)

Die Heiligen Drei Könige, Caspar, Melchior und Balthasar, knien an der Krippe und bringen dem Kind Gold, Weihrauch und Myrrhe dar: So zeigen es die Bilder, die Krippen und die Sternsinger.
Der jüngste der Könige ist dunkelhäutig: ein Mohr, wie man früher sagte. Auf volkstümlichen Bildern und in bayerischen Krippen kann man ihn sehen, wie er zusammen mit den beiden anderen Weisen mitten im Winter in alpenländischer Schneelandschaft zum Stall stapft, inmitten von Kamelen und großem Gefolge. Was hat die drei zur Krippe geführt? Und warum ist einer von ihnen schwarz?
Fragen, die sich nur mit Geschichten beantworten lassen. So galten die drei als Magier, als Sterndeuter, als Astrologen, die dem Stern von Bethlehem folgten, wissend, daß ein neues Zeitalter beginnen würde. Und es hieß, daß sie mit dem Gold den königlichen Schatz der Weisheit, mit dem Weihrauch das reine Gebet und mit der Myrrhe die reinhaltende Kraft der Askese, der Selbstbeherrschung, brachten.
Erst um 1300 durfte der jüngste König als Mohr an die Krippe treten: ein Symbol für den Erdteil Afrika, während die anderen beiden für Europa und Asien standen - womit der damals in Europa bekannte Erdkreis sich vor dem Kind verneigte. Eine Vorstellung, die sich aus den Worten im Alten Testament formte; nach der Sintflut, als Gott Frieden mit den Menschen machte, stand jeder der drei Söhne Noahs für einen Erdteil, und, weil es heißt, von diesen drei Söhnen "kommen alle Menschen auf Erden", stellte man sich einen mit schwarzer Haut vor.

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